La NASA enviará un helicóptero para sobrevolar Marte en 2021

La NASA enviará un helicóptero para sobrevolar Marte en 2021

La NASA enviará un helicóptero para sobrevolar Marte en 2021

El nuevo 'juguete' de la NASA deberá determinar si los vehículos que son más pesados que el aire que desplazan son o no viables en la atmósfera marciana.

Se espera que la misión Marte 2020 se lance en julio de ese año desde la estación de la Fuerza Aérea estadounidense en Cabo Cañaveral, Florida, y que llegue a Marte en febrero de 2021.

WASHINGTON, 11 mayo (Reuters) - La NASA enviará un pequeño helicóptero a Marte como parte de una misión de la agencia espacial estadounidense para colocar un vehículo de exploración en la superficie del planeta rojo, en la primera ocasión que este tipo de aeronave será utilizada en otro mundo. Una vez sea desplegado en la superficie de Marte, el carrito explorador se alejará a una distancia segura, desde donde el carrito enviará ciertos comandos al helicóptero.

Llegará a Marte acoplado al vehículo todoterreno que la NASA utilizará en su misión de 2020.

"El récord de altitud para un helicóptero volando aquí en la Tierra es de aproximadamente 40,000 pies".

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"La idea de que un helicóptero vuele por los cielos de otro planeta es apasionante", dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, en un comunicado.

Esta iniciativa nació en agosto de 2013 como un proyecto de desarrollo del laboratorio de la NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL). Su tamaño es similar al de una pelota de fútbol y cuenta con una pareja de rotores que giran en direcciones opuestas a casi 3 mil revoluciones por minuto, unas diez veces más rápido que las hélices de un helicóptero en la Tierra. Para que el aparato no sucumba al suelo marciano y se estrelle debido a una atmósfera tan poco densa, el equipo ha tenido que ser muy detallista con todos y cada uno de los aspectos del proyecto.

El helicóptero tiene celdas solares que permitirían recargar las baterías tipo ion de litio en la pequeña nave.

"La capacidad de ver claramente lo que hay detrás de la próxima colina es crucial para los futuros exploradores", dijo Thomas Zurbuchen, un responsable de la NASA. "Con la nueva dimensión de una vista aérea gracias al 'marscopter', solo podemos imaginar lo que las misiones podrán llevar a cabo en el futuro", concluyó.

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